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samedi, 09 juillet 2011

Meeting Quatrache: Le Président dans la Capitale

leprog.jpgLe seul meeting 100 % 400m haies de la planète accueille aujourd’hui le recordman du monde Kevin Young

Il n’en a pas cru ses oreilles. Invité il y a deux ans à un colloque à Bonneuil, Kevin Young n’en est pas revenu lorsqu’on lui a parlé d’une réunion d’athlétisme entièrement consacrée au 400m haies à Tarare. Unique au monde. Alors il s’est tourné vers Jean-Jacques Behm, le grand manitou du Quatrache, qui animait ce jour-là le débat :

- « C’est pas vrai, hein ? »

- « Si, si ! »

L’ex-recordman de France, sélectionné au JO de Tokyo en 1964, a sauté sur l’occase. Et c’est ainsi que pour la 24 e édition de son meeting, il a cassé sa petite tirelire (14000 euros de budget) pour recevoir la légende de la discipline, toujours détenteur du record du monde (46’’78) établi en finale des JO au stade de Montjuic à Barcelone en 1992. Après avoir accueilli le recordman d’Europe Stéphane Diagana (47’’37) pour le 20 e anniversaire de l’épreuve, Behm doit se pincer pour le croire. « Il va traverser l’Atlantique depuis Atlanta uniquement pour venir à Tarare ! »

Pour le commun des mortels, cela signifie sans doute grand-chose. Mais pour Behm et la confrérie des coureurs de 4H, cela veut dire beaucoup. Il faut préciser que « JJ » se présente lui-même comme un « affolé perdu, passionné de foulées ». Déjà en 1988, il s’était rapproché du grand Young (1,95m) pour lui confier ses « fiches d’observation » qui avaient suscité l’intérêt de l’Américain. « Statistiquement, explique l’organisateur, Kevin a fait ce que personne n’a fait : il a couru en onze foulées entre la 3 e et 4 e haie en série à Barcelone. Cela signifie des foulées de plus de trois mètres ! Je n’imaginais que c’était possible. C’était un événement historique. Je croyais que cela préfigurait le coureur de 4H du XXIe siècle. »

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Kévin Young a honoré hier soir par sa présence Les Trophées du Comité d'Athlétisme du Rhône


En fait, il attend toujours un successeur. Et reste une référence pour les athlètes contemporains : « J’avais 12 ans en 1992 mais sa course en finale des JO m’a marqué à vie, raconte le Brondillant Heni Kechi, 4 e des championnats d’Europe l’an dernier à Barcelone et fidèle d’entre les fidèles du Quatrache. J’ai sa course dans mon ordinateur. C’est hallucinant de voir un gars de son gabarit maîtriser comme il le fait. Cela va me faire quelque chose de le rencontrer. C’est une sacrée coïncidence, car moi aussi j’ai réalisé mon record personnel au stade de Barcelone l’an dernier (49’’34). Tout de suite après j’y avais pensé. »

Kechi pourra le lui dire de vive voix lors d’un petit colloque organisé à 14h30. Puis il sera temps de se concentrer pour la compétition qui débute à 17 heures. « Et là, Kevin n’a pas fini d’être surpris », prédit Behm : ce ne sont pas moins de 22 séries (127 inscrits représentants 12 nations) qui vont se courir jusqu’au feu d’artifice de la course des cadors chez les hommes en présence du vice-champion d’Europe, le Britannique Rhys Williams.

Plus que jamais, Tarare fait sa fête au 400m haies.

24e QUATRACHE, AUJOURD’HUI A TARARE (Stade Léon-Masson). Début des courses à 17 heures. Principaux engagés – HOMMES : Williams (GBR), Robertson (JAM), Kunkle (CAN), Kechi (Entente Sud Lyonnais), Grillas (Entente Sud Lyonnais), Clémenceau (EA Mondeville). FEMMES : Lahbze (MAR), Petersen (DAN), Kinney (IRL), Babin (FRA), Bernaleu (FRA), Kassambara (FRA), Derycke (FRA).

Benjamin Steen
 
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