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lundi, 14 février 2011

Interrégionaux de Cross à Annonay

leprog.jpgHassan Chahdi comme il veut

Le champion d’Europe espoir a passé un test concluant en s’imposant une stratégie attentiste

Hassan Chahdi aime le show. Il y a quinze jours aux Régionaux, on n’avait vu que lui d’un bout à l’autre de son raid solitaire. Au contraire, hier aux Interrégionaux, le champion d’Europe espoir au format poche (1,69m; 58kg) s’est fait tout petit. A l’issue de la première boucle de circuit, il a fallu laisser passer la tête du paquet, puis attendre quelques secondes, pour enfin l’apercevoir, tranquille, en train de musarder l’air de courir son footing du dimanche.

Désormais, c’est un peu ça pour lui, les championnats centre-est. Le jeune Haut-Savoyard (21 ans) installé à Lyon dispose d’une telle marge qu’il peut s’autoriser toutes les fantaisies. En l’occurrence, ce n’en était pas totalement une. Plutôt une stratégie, dans l’optique des championnats de France (27 février à Paray-le-Monial). « L’objectif, c’était de conserver de la force pour faire un dernier 5000m très costaud », avait réclamé son coach, Christian Dunand. C’est ce qu’il a fait.

 

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Thibaud Nael et Hassan Chahdi

Revenu aux avant-postes, il a d’abord testé Thibaud Nael, le vice d’Europe de duathlon Étienne Diemunsch et Hakim Merzougui qui l’accompagnaient encore, avant de produire son attaque décisive à quatre kilomètres de l’arrivée. Un peu de changement, cela ne peut pas faire de mal : « C’est sûr que la saison commence à être longue et il faut trouver le moyen de pimenter ces courses. Je suis parti quand j’avais prévu. Sur le coup, ça allait. Mais à la fin j’ai trouvé le temps long à cause du vent. Et je n’étais peut-être pas aussi bien qu’il y a quinze jours, parce que depuis, vendredi, j’ai mal à la gorge. J’avais les jambes un peu lourdes. » Pas d’inquiétude toutefois. Il sera prêt pour le championnat de France où il visera la qualification pour les Mondiaux. Il a aujourd’hui parfaitement digéré son stage de trois semaines au Kenya en janvier. « La semaine dernière, il a fait une grosse séance prometteuse, confie Dunand. Avec les crossmen confirmés qui vieillissent, Hassan aura sa chance. Il est solide en course. »

Un cran en dessous, Thibaud Nael abordera lui aussi le championnat en France en confiance. « Au départ, dans ma tête, je jouais la deuxième place. Hassan, c’est tellement un autre niveau ! » Beau dauphin, à seulement sept secondes, il est comblé après deux saisons gâchées par une série de blessures : « J’ai failli lâcher à six bornes de l’arrivée. Je me suis accroché et c’est revenu. A l’arrivée, je suis moins loin que prévu. ça fait du bien. »


Calvin met fin au duel Guet-Mendes

Hélène Guet (championne Rhône-Alpes) et Ruth-Diana Mendes (victorieuse au championnat du Rhône) n’ont pas eu droit à leur troisième duel de l’année. Les deux Rhodaniennes sont tombées sur plus forte qu’elles. Clémence Calvin (20 ans), invaincue en championnat de France chez les cadettes et les juniors, s’est imposée hier à Annonay, tout en s’appliquant à ne pas s’épuiser. Cet hiver, la Vichyssoise mène de front la saison indoor (« pour développer ma vitesse ») et les cross et disputera le week-end prochain le championnat de France du 1500m, une semaine avant ceux de cross…

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Ruth-Diana Mendes a été la denière à lui résister. Mais, dans le dernier tour, l’Ougandaise a été victime d’une chute. « Je ne sais pas ce qui s’est passé. j’ai glissé. Je suis tombée sur le genou. Mais je n’ai pas de regret. La fille qui a gagné (Calvin) était la plus forte. » Du coup, Hélène Guet a hérité de la deuxième place : « J’ai fait ce que j’ai pu, dit-elle. Clémence est très forte. Elle finira dans les dix au championnat de France. Moi, je serais contente si je fais dans les 20. »

Benjamin Steen

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