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lundi, 27 novembre 2017

Un anniversaire à la Kényane

Pour les 25 ans du cross de Saint-Priest, Peterjoroge Ndegwa s’est imposé devant ses compatriotes Kemoi et Cheruiyot.

Pour ses 25 ans, le cross des Myriades avait invité l’un de ses plus illustres vainqueurs : Ezechiel Nizigiyimana (2011, 2012, 2014). Le Burundais a fait faux bond, victime d’un pépin physique en milieu de semaine. Les Kényans ont sauté sur l’occasion pour faire main basse sur le cross de Saint-Priest en réalisant un triplé, sinon original dans la discipline, du moins inédit au complexe Pierre-Mendès-France.

Le suspense n’a pas survécu au premier tour de ce joli parcours, tout en cassures, mais tellement sec qu’il offrait aux coureurs des hauts plateaux un terrain d’expression idéal (19,5 km/h en moyenne sur 9 340 mètres). Auteur d’un départ canon, Daniel Kemoi (vainqueur la semaine dernière du semi de Vénissieux) s’est d’abord isolé avant de voir rappliquer son compatriote Peterjoroge Ndegwa. Au-dessus du lot, le jeune athlète (25 ans) à la foulée aérienne a alors pris la tête avant de conclure l’affaire au sprint avec deux secondes d’avance sur Kemoi.

Derrière, Benjamin Cheruiyot (36 ans) a bien mené sa barque pour prendre la troisième place malgré la menace de Michael Gras en fin de course : « Je ne connaissais pas Ndedwa mais Daniel (Kemoi) m’avait battu au cross de Pontcharra, expliquait le Kenyan de l’Entente Sud Lyonnais à l’arrivée. Ils étaient trop forts pour moi. J’ai attendu le dernier tour pour fournir mon effort et assurer le podium. Je suis content alors que je reviens seulement après une année 2016 gâchée par les blessures. »

Les Kényans placent quatre coureurs parmi les six premiers avec la 6e  place d’Ezechiel Meli derrière les jumeaux Michael et Damien Gras (4et 5e ).

Une domination sans partage parachevée par le succès de Mercyline Jeronoh chez les femmes. Un « happy birthday » chanté en chœur.

Anne-Sophie Vittet et Mercyline Jeronoh.  Photo Maxime JEGAT

Photo Maxime Jegat

Elles ne se quittent plus. Enfin sauf quand la Kényane décide de prendre les devants… Hier, Mercyline Jeronoh a attendu la mi-course après avoir laissé Anne-Sophie Vittet mener.

À l’arrivée, où elle a levé les deux bras, la Kényane du club d’Athlé Saint-Julien 74 a encore devancé l’athlète de l’Entente Sud Lyonnais. Elles étaient déjà arrivées dans le même ordre la semaine dernière aux 10 km de Vénissieux. Une copie conforme des résultats des deux courses en 2016…

« Comme le niveau était très dense, j’ai préféré partir vite, explique Vittet. C’était sympa de courir devant ! Mais quand Mercyline est partie, je n’ai rien pu faire. Maintenant, elle a pris le dessus. Quand je l’ai vue accélérer, je me suis dit : “elle est facile, on dirait qu’elle est en footing”. »

Cela n’a pas toujours été comme ça. « Au début, quand elle est arrivée à Saint-Julien, j’arrivais à la battre. Mais depuis, elle a atteint un très haut niveau. »

En deux ans, la vice-championne de France du 3 000 mètres steeple n’est parvenue qu’une seule fois à inverser l’ordre. C’était lors de la demi-finale du championnat de France de cross à Yzeure. Une seconde les avait séparées sur la ligne : « Mais c’était sur un terrain bien gras qu’elle n’aime pas du tout », reconnaît Vittet.

Pas de quoi ôter le sourire de la Lyonnaise qui apprécie autant cette rivalité que sa rivale : « Il ne tient qu’à moi de me hisser à son niveau, dit-elle. Je m’entraîne pour la rattraper. Je ne peux pas lui en vouloir. C’est une fille vraiment sympa. » Prochain affrontement ? Sans doute aux championnats régionaux en 2018.

FEMMES AS 1. Jeronoh (KEN, St Julien) 15’26’’; 2. Vittet (ESL) 15’43’’; 3. Mathien (Décines MA) 15’54’’; 4. Jepkoech (KEN, Asvel) 16’07’’; 5. Guillaumot (Lyon A) 16’10’’; 6. Tassion (St Julien) 16’12’’;… 9. Sabrie (A Calade VS) 16’22’’; 10. Reignier (Asvel) 16’24’’; 12. Seiller (ESL) 16’24’’. JUNIORS : 1. Fulchiron (Valence) 16’16’’; 2. Girard (Décines MA) 16’33’’; 3. Hager (Lyon Athlé) 16’34’’. CADETTES 1. Duprat (AC Tassin) 12’55’’.

HOMMES AS : 1. Ndegwa (KEN) 28’40’’; 2. Kemoi (KEN, Annecy) 28’42’’; 3. Cheruiyot (KEN, ESL) 29’02’’; 4. M. Gras (Alès) 29’15’’; 5. D. Gras (Alès) 29’31’’; 6. Meli (KEN, Annecy) 29’45’’; 9. Masciotra (Décines MA) 30’07’’; 14. Bosio (ESL) 31’04’’; 15. Betron (Beaujolais R) 31’17’’. JUNIORS : 1. Soulet (Chalon sur Saône) 21’43’’; 2. Goujon (Gap) 21’56’’; 3. Poncet (Lyon Athlé) 22’08’’. VETERANS : 1. El Hadafe (Nîmes) 22’13’’; 2. Fellague (Asvel) 22’21’’; 3. Chamonard (AS Caluire) 22’22’’. CADETS : 1. Ibanez (Gap 13’08’’) ; 2. Thibault (Décines MA) 13’28’’; 3. Coindard (A Calade VS) 13’34’’.

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