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lundi, 20 février 2012

Nizigiyima en or, Masciotra en feu dans la boue

leprog.jpgDe tous les Burundais qui ont stationné à Lyon depuis dix ans, Ezechiel Nizigiyimana est peut-être le plus talentueux. C’est dire ! Ce qui ne gâche rien, il devient aussi l’un des plus comptables de ses efforts depuis qu’il s’entraîne sous la férule de Pierre Pompili. Le jeune coureur des hauts plateaux licencié à l’Asvel n’était d’ailleurs plus apparu depuis fin novembre et son impressionnante série de victoires aux cross d’Arnay-le-Duc et de Saint-Priest ou aux 10km de la Provence.

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Fin de la parenthèse hier aux Interrégionaux de cross à La Tour-de-Salvagny. Une semaine après son retour du Burundi, il a retrouvé l’hiver et la compétition là où il l’avait laissé : sur la plus haute marche du podium. « C’était très dur, dit-il. J’ai été un peu malade (crise de paludisme), mais cela va mieux. Le parcours était vraiment très difficile avec toute cette boue. Et l’autre, il était vraiment très fort. »

« L’autre », c’est Julien Masciotra. Après avoir débuté l’année sur cross court aux départementaux (1 er) puis aux Régionaux (3 e), histoire de digérer son stage d’un mois au Kenya à cheval sur les fêtes de Noël, l’athlète de Décines Meyzieu Athlétisme est passé à deux doigts de l’exploit.

Menant l’allure dès le premier tiers de la course, tandis que Nizigiyimana traînait en queue du groupe de tête, Masciotra pensait même avoir fait le plus dur en s’isolant en tête de course à l’amorce du dernier tour. Rayonnant champion Rhône-Alpes il y a deux semaines dans la neige à Aix-les-Bains, Thibaud Nael (Fac Andrezieux) naviguait déjà très loin, incapable de se sortir du bourbier, quand son attaque mit Nizigiyama et son compatriote Eric Nionsaba à dix mètres.

« Franchement, je me suis dit que j’avais fait ce qu’il fallait, confirmait Masciotra après coup. Le retour du Burundais m’a surpris. Cela m’a un peu déstabilisé. Je me suis crispé. J’ai essayé de repartir, mais bon… » Face à un coureur aussi rapide que le Burundais qui a déjà couru en 28’17’’ sur 10km, l’ingénieur travaillant à 90 % dans un bureau d’études brondillant ne pouvait rien dans les derniers mètres.

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