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mardi, 29 novembre 2011

Maazouzi — Kipkurui, l’accolade des vieux guerriers du 1500m

leprog.jpgDriss Maazouzi dit de lui : « C’était un extraterrestre ! Rendez vous compte : ce type a couru 6 fois en 3’30’’ (sur 1500m). »

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Benjamin Kipkurui lui rend le compliment : « Maazouzi, ça c’est un super mec ! » Vieux souvenirs, tapes dans les mains, longue accolade après le cross des Myriades entre le retraité devenu entraîneur à l’Athlé’form 42 et le Kenyan en plein come-back (5 e hier) : l’ancien champion du monde en salle du 1500m et l’ex-recordman du monde junior du 1000m ont conversé hier à Saint-Priest tels deux anciens combattants. « On a onze ans de différence, mais je ne peux pas compter combien de fois on s’est retrouvé dans la même course. C’était l’un des caïds à mon époque avec Hicham (El Guerrouj), rappelle Driss Maazouzi. On bat tous les deux notre record le même jour au meeting de Monaco en 2002. » La mémoire de Maazouzi (3’31’’45 en 2002) défaille un peu car Kipkurui avait réalisé ses 3’30’’67 l’année précédente mais le Stéphanois était aussi en course. Les deux hommes s’étaient évidemment perdus de vue depuis qu’ils avaient quitté le haut niveau. Ils se sont retrouvés par hasard l’été dernier au meeting de Firminy. Le Kenyan venait de débarquer à Lyon après avoir perdu tout ce qu’il possédait au Kenya après la guerre civile. « J’ai vu un type se mettre devant moi et me dire : ‘‘Oh Maazouzi !’’, raconte le Stéphanois. Il faisait 85kg. Il avait un bide comme ça ! Je le revois ensuite à Saint Just-Saint Rambert sur un 10km. Il avait déjà fondu. Mais c’est pas étonnant : ce type, c’est la classe. »

B.Steen

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